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艾宏思「重組學系」早有先例 前下屬批欠缺誠信、自相矛盾

 

香港大學理學院早前決定取消天文學及數學/物理兩項主修,被批評忽視學生利益。該決定是由新任院長艾宏思教授(Professor Matthew Evans)提出,艾宏思強調這只是他改革理學院的第一步。早前有學生指數學系將被分拆成數個單元,前天文台台長林超英亦在報章證實 [1],從大學高層人士得知理學院打算取消數學系,惟艾宏思以往曾在其他院校進行改革並引起爭議。艾氏於 2016 年上任香港大學理學院院長前,曾於倫敦瑪麗王后大學(Queen Mary, University of London,下稱 QMUL)任職生物及化學科學學系主任(Head of School of Biological and Chemical Sciences,下稱 SCBC),惟艾氏在任期間,曾捲入學系重組、研究誠信等爭議。

「重組」計劃惹爭議 艾氏論文疑未能符合標準

事緣於 2011 年當艾宏思上任系主任初期,曾希望重組其學系,計劃削減其中兩個學科的職位,然後增至另外兩個學科的職位。另外計劃亦會修改研究結果質素標準(Research Output-quality),如教職員希望繼續擔任教授一職,便須在 2008年 1 月 1 日-2011年 12 月 31 日期間完成 11 篇或以上的論文,而當中有 2 篇為「高質素」(high publication quality)。根據 SCBC 的重組計劃 [2],高質素論文的定義為論文須刊登於首 5%的學術期刊內, 即該學術期刊需達至 7 點影響因子或於 Australian Research Council(ARC) quality rating 中取得 A*。由於未能符合者可能會被認為「多餘」(redundant),該標準變相鼓勵教職員沒有參與研究便在他人的作品上署名,以求通過留任標準。

當時有兩位教職員,包括時任生物化學科教授 Professor John Allen 及細胞生物學講師 Dr Fanis Missirilis,去信英國醫學學術期刊 Lancet [3],公開艾宏思的重組計劃並批評其不透明之處。Dr Missirilis 質疑艾氏作為該學院的一分子,卻於 2008 年後未能完成有關符合上述條件之論文,基於保密理由,Dr Missirilis 多次向校方求證不果。Missirilis表示於其後的勞資審裁處聽證會(Missirilis v Queen Mary University of London)中才得知艾氏以以下兩份論文證明其達至該學術要求(即將論文刊登於影響因子大於 7 的期刊):

Predictive ecology: systems approaches. Matthew R. Evans, Ken J. Norris, Tim G. Benton Phil. Trans. R. Soc. B (2012) 367, 163-169

Modelling ecological systems in a changing world. Matthew R. Evans. Phil. Trans. R. Soc. B (2012) 367, 181–190

艾氏論文所刊登之相關期刊(Philosophical Transactions of the Royal Society B)的影響因子雖未達至 7 的水平,但在 ARC quality rating 則取得 A*。同時,上述兩篇論文均於 2011 年 12 月於網上出現,惟直至 2012 年 1 月才正式刊登,艾氏論文是否符合新標準成疑。

另一方面,根據 Reserch Output - quantity 規定,在重組後,不同職級的學者需完成相應論文數量,如教授需完成 11 篇論文、講師則要 5 篇等,而相關論文需被 Web of Science 歸類為以下 3 個範疇:‘article’, ‘proceedings paper’ or ‘review’,才獲承認,如被歸類為: ‘Meeting abstract’, ‘Letter’, ‘Note’, ‘Editorial material’, ‘Book review’ or ‘Correction/addition’ ,則不會被承認。本刊發現艾氏 ‘Modelling ecological systems in a changing world’ 一文被 Web of Science 歸類為 ‘Article’,符合以上要求,惟另一篇「高質素文章」 ‘Predictive ecology: systems approaches’ 一文則被 Web of Science 歸類為 ‘Editorial material’,按照以上準則,此論文並不會被承認 [4] [5]。艾氏有雙重標準之疑。

[1]:東方日報:港大傳擬肢解數學系
http://orientaldaily.on.cc/cnt/news/20170406/00176_014.html?facebook=y

[2]:SCBC 於 2011 年之重組計劃

http://fanis.fisio.cinvestav.mx/resources/Redundancy-Criteria-SBCS—9-03-12.pdf

[3]:The Lancet: Redundancies at Queen Mary, University of London
http://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736%2812%2961013-7/fulltext

[4]:Dr Missirlis 之 網上部落格
The Devil in the Detail

[5]:艾氏論文
http://apps.webofknowledge.com.eproxy2.lib.hku.hk/full_record.do?product=WOS&search_mode=GeneralSearch&qid=5&SID=Z2AnG6UGyzECZQHijp2&page=1&doc=1 (需登入 HKU Library)

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2017 年 04 月 06 日

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